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신경심리검사
작성자 관리자 작성일 2003-03-14 조회수 2,374회
신경심리학(neuropsychology)이란 "뇌와 행동간의 관계를 연구하는 학문"이라고 정의할 수 있는데, 임상신경심리학자(clinical neuropsychologist), 행동신경의학자(behavioral neurologist), 인지신경심리학자(cognitive neuropsychologist) 등이 주된 관심을 가지고 있는 분야이며 그 밖의 다른 의학, 심리학적 영역에서 접근하고 있습니다. 임상적인 장면에서는 두뇌에 기질적 손상이 초래된 환자의 행동, 정서 및 사고장애에 대한 평가와 연구를 통해서 두뇌 손상으로 야기되는 신경학적 질환의 진단과 치료에 공헌하고 있는 분야라고 할 수 있겠습니다. 대상 환자군으로는 치매, 간질, 외상성 뇌손상, 운동장애, 뇌혈관질환, 뇌종양 등의 환자군뿐만 아니라 정신분열증, 학습장애, 주의력결핍과잉행동장애, 알코올중독 등의 여러 환자군에 다양하게 적용될 수 있습니다. 그 중에서도 치매 환자군에 있어서 신경심리학적 평가는 진단의 필수 요건이라고 할 수 있는데, 왜냐하면 DSM-IV 진단 체계에서는 신경심리학적 평가에 근거한 인지 기능 저하의 확인이 첫 번째 진단 준거이기 때문입니다. 또한 Cummings & Benson(1992)의 책에서도 밝혀져 있듯이 치매의 진단에 있어서 가장 중요한 기준은 임상적 증상이며, CT, MRI 등의 뇌 구조적 촬영 기법은 부가적인 검사일 뿐으로서, 뇌촬영검사상 뇌의 위축이나 뇌혈관 장애의 증거가 발견된다고 하더라도 신경심리학적 평가 상 인지기능 저하나 행동 장애가 관찰되지 않을 경우에는 치매로 진단할 수 없습니다. 따라서 치매의 진단에 있어서 신경심리학적 평가는 매우 중요하다고 할 수 있겠습니다. 치매가 의심되는 환자들을 대상으로 한 신경심리학적 평가는 첫째, 그 환자가 나타내는 인지적 손상이 노년화의 과정에서 나타나는 정상적인 인지기능의 저하인지 아니면 치매의 초기 단계에 해당하는 인지적 결함인지를 변별하고 둘째, 그 환자가 일단 치매를 지닌 것으로 판단되면 치매를 일으킬 수 있는 다양한 질환 중에서 어떤 질환에 의한 치매인지를 변별할 목적으로 실시됩니다. 치매 환자의 평가시에 고려해야 할 전반적인 인지 기능 영역은 크게 주의집중능력(attention & concentration), 언어 및 언어 관련 능력(language & related functions), 운동 능력(motor functions), 학습 및 기억 능력(learning & memory functions), 시공간적 지각 및 구성 능력(visuospatial perception & constructive functions), 전두엽/실행 기능( frontal/executive functions)과 성격 및 정서 기능(personality & emotional functions)으로 나눠볼 수 있겠습니다. 특히 DSM-IV 진단 체계에서는 기억 장애가 존재하면서 실어증, 실행증, 실인증, 실행 기능 장애 중 최소한 1개 이상이 인지 기능 장애를 동반할 경우 치매로 진단하도록 요구하고 있으므로 최소한 이 영역들에 대한 신경심리학적 평가는 시행되어져야 할 것으로 사료됩니다. 물론 이러한 인지 기능 장애로 인하여 직업적, 사회적 기능이 병전 기능 상태보다 저하되어 있음이 확인되어야 치매로 진단 가능합니다. 정확한 신경심리학적 평가 및 진단을 위해서는 인간의 인지 기능 과정과 신경해부학 및 신경계 질환에 대한 이론적인 지식과 함께 적절한 신경심리학적 평가의 선택 및 시행에 대한 숙지, 그리고 검사 결과의 해석에 대한 능력이 요구되어집니다. 용인효자병원 신경심리검사실 류 경 희 < Reference> 1. Cummings, J. L., & Benson, D. F. (1992). Dementia: A clinical approach (2nd ed). Boston: Butterworth-Heinemann. 2. American Psychiatric Association. (1994). Diagnostic and statistical manual of mental disorder(4th ed). Washington DC: American Psychiatric Association
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